好奇号揭火星夏普山成因:沉积物堆积侵蚀

2017-02-23 9:22 来源:邪恶村 作者:佚名

  好奇号火星车在盖尔陨坑取得的这项考察结果显示,早期火星气候可以在其地表多处地点维持大型湖泊的长期存在。

夏普山山麓成层性非常良好的沉积岩层出露

  美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的好奇号执行项目科学家阿什温·瓦萨瓦达(Ashwin Vasavada)表示:“如果我们关于夏普山成因的理论得到证实,那么它将挑战此前人们所持有的,即认为火星早期那种温暖潮湿气候仅是短暂,局地或存在于地下环境的观点。”他说:“对此一项更加极端的解释是认为当时火星所拥有的更加浓密的大气层可能曾经让其地表环境温度在全球范围内均达到了冰点以上,但目前我们还不清楚其大气层具体是如何做到这一点的。”

  那么为何研究人员会对这座位于一个陨坑内遍布沉积岩的山如此感兴趣?夏普山高大约3英里(5000米),其山麓地区出露有数百层的沉积岩露头。这些岩层显示不同的环境相相互交错叠加——湖泊相,河流相以及风成沉积相,它们都见证了一个远比此前所知任何案例中都更大,持续存在时间更长的湖泊水位的反复涨落和蒸发轮回。

  加州理工学院的好奇号项目科学家约翰·格洛岑科(John Grotzinger)表示:“我们正在解决夏普山成因的问题上取得进展。在今天是一座高山的位置上,当时曾经是一系列的湖泊。”

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